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Los rostros de las Telenovelas: Manolo Cardona

Actor, modelo, empresario... A este atractivo colombiano no hay nada que se le resista.

Coral Chamorro
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Manolo Cardona

Son muchos los actores que aseguran haber sentido el gusanillo de la interpretación a una edad muy temprana. En el caso del colombiano Manolo Cardona (Popayán, 25 de abril de 1977), esta afirmación se remonta nada menos que a los primeros meses de su vida, cuando en una función escolar hizo las veces del mismísimo niño Jesús. Su madre, la astróloga Nancy Molano, recuerda con gracia el interés de su segundo hijo por la actuación: “En una ocasión me engañó, me hizo creer que se desmayaba y se tiró al suelo.. Cuando, nerviosa y asustada, me apresuré a socorrerlo, salió corriendo y empezó a reírse a carcajadas junto con sus hermanos, Francisco y Juan José”.
Pero mucho antes de que la habilidad para encarnar personajes se convirtiera en su profesión, Manolo, un gracioso y encantador chiquillo de ojos azules que tenía encandilada a sus tías, disfrutó de una infancia feliz en la finca donde vivían. Con sus inseparables hermanos, pasaba horas jugando con la yegua La Negra, cazando murciélagos y haciendo volar una cometa.

Sigue siendo muy travieso
Sin embargo, debido a una bronquitis del benjamín de los Cardona, Manolo, que contaba 9 años, y los suyos se trasladaron a Cali. Allí, la realidad no era tan idílica. La ciudad no se caracterizaba por su hospitalidad, pero pronto el actor encontró de nuevo en su familia y en un grupo de amigos del colegio Berchmans, donde estudió, el apoyo para recuperar la alegría. “Me lo pasaba bien en la escuela y jugaba mucho al fútbol. Una vez entré en el aula con la almohada y en medio de la clase la saqué, me recosté sobre ella y me puse a dormir. Me expulsaron. No entiendo por qué, yo sólo estaba cansado y quería echarme una siestecita”, rememora con sorna el actor, que confiesa ser todavía tan travieso como entonces.

La fama le llegó con Paola rey
A los 14 años realizó su primer anuncio, de zapatos, al que seguirían muchos más. La publicidad y sus trabajos de modelo siempre se los tomó como una afición y un modo de costearse sus ‘vicios’. “Con 18 años, mi hermano mayor me convenció de que estudiara Finanzas y Relaciones Internacionales en Bogotá. Así lo hice, pero allí necesitaba dinero para divertirme. El resto me lo enviaban mis padres”.
Pero también sacaba tiempo para dedicarse a lo que sabía que estaba destinado. “Empecé a tomar clases de actuación y a trabajar de actor en lo que podía. Debuté en ‘Padres e hijos’ en 1995. Mientras, seguía asistiendo a la universidad por la noche.
Roberto Reyes, el director, cuenta la impresión que le dio Manolo: “No tenía la más remota idea de actuar, pero sí un espíritu y un don de gentes impresionantes. En una escena, debía recibir una llave de una mujer y yo le dije que, en cuanto se la dieran, la besara. Nos reímos mucho al verle besar la llave”.
Luego llegó su primer papel como protagonista. Fue en el año 1998, con Carolina Barrantes y de la mano de Miguel Varoni. El reconocimiento lo obtuvo un año después, junto a Paola Rey, en '¿Por qué diablos?'
En 2001, mientras grababa 'Amor a mil', recibió una oferta que no podía rechazar: trabajar fuera de su país, en México: “Tenía ganas de salir, explorar, conocer nuevas culturas, interpretar con otro acento”. En esa fructífera etapa nacieron 'Ladrón de corazones' y 'Gitanas'.
Al término de estas novelas, Manolo por fin acarició uno de sus sueños: aparecer en la gran pantalla. Primero con 'Rosario Tijeras', nominada al Goya en 2005 en la categoría de Mejor Película Extranjera de Habla Hispana. Y, poco después, con 'La mujer de mi hermano'.
Hasta la fecha, el colombiano tiene dos cintas aún sin estrenar: 'Madrid-México' y 'Beverly Hills Chihuahua'. Y otra, su debut en Hollywood, en la que jamás aparecerá. Se trata de 'The Reaping', donde encarnaba a un cura, amigo de Hillary Swank (ganadora de dos Oscar).
“Hubo problemas de posproducción y se repitió casi toda la película. Cuando el director me llamó para rodar, yo estaba en otro proyecto. Mi personaje lo hizo Stephen Rea”, recuerda con pena,
pero sin perder su optimismo innato. “Lo importante es que estuve en ese trabajo”, asegura.
Inquieto y con un marcado espíritu empresarial, Manolo ha creado dos productoras familiares, '11:11' y 'Miramás'. También ha abierto varios restaurantes con sus hermanos y otros artistas: “Me gusta comer bien y disfruto agasajando a mis amigos con una buena mesa”.
A pesar de su fama de rompecorazones, se le conocen pocas relaciones y muy estables, la más sonada con Bárbara Mori. A ninguna de sus novias la ha llevado al altar, quizá por miedo a que el amor acabe en divorcio, como les ocurrió a sus padres.
Ahora, su corazón lo ocupa la modelo Katharina Satch, ex novia de Michel Brown. Y también sus tres sobrinos: Julieta y Catalina, hijos de su hermano mayor, y Sebastián, del menor.
Profesionalmente, graba la serie 'El cartel' y sueña con dirigir, no sólo películas: “Me gustaría ser presidente de mi país, no por la política en sí, sino porque tengo una vena muy fuerte que me impulsa a ayudar a la gente”.

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